Molteplici e abbondanti, la medina di Tunisi offre molti volti diversi, come la sua lunga storia arricchita da varie influenze. È stato dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall’Unesco.

Per tutta la fine del Medioevo Tunisi fu una delle maggiori città del mondo musulmano. Oggi possiede una delle medine più grandi e belle del mondo, ricca di monumenti che si contano a centinaia, e nel suo tessuto urbano caratteristico delle città arabe.

Tunisi nel Medioevo

Il suo monumento più antico è la Grande Moschea, conosciuta come ez-Zitouna (Moschea dell’Olivo). Costruita nella sua forma attuale nel IX secolo, poco dopo quella di Kairouan – che allora era la capitale -, è molto simile ad essa.

Nella sua sala di preghiera sorgono 184 antiche colonne che sorreggono il tetto; La maggior parte di loro prese dal sito di Cartagine, hanno trovato qui una seconda vita.

All’esterno, l’arredamento armonioso basato su nicchie e archi rossi e bianchi conferisce alla moschea il suo carattere.

La moschea ez-Zitouna

Fu con la dinastia degli Almohadi che Tunisi assunse definitivamente, nel XII secolo, il ruolo di capitale. Capitale, prima, di una provincia del loro impero; poi centro del nuovo impero formato nel secolo successivo dai loro eredi, gli Hafsidi.

Questi sovrani berberi ingrandirono la cittadella degli Almohadi, la Kasbah, che ora è scomparsa. Il loro regno durò più di tre secoli.

Tunisi accolse poi molti andalusi in fuga dalla Spagna; uno di loro, il ceramista Sidi Kacem, era anche un sant’uomo il cui mausoleo dal tetto piramidale è rappresentativo dello stile hafside e delle sue influenze andaluse.

È agli Hafsidi che la medina deve la maggior parte della sua configurazione attuale.

Sotto gli Ottomani

Ma molte caratteristiche della medina tradiscono l’influenza degli Ottomani, che a loro volta integrarono la Tunisia nel loro impero dal 1574.

Intorno alla Grande Moschea, che circondano da tutti i lati, i souk centrali sono mercati coperti dedicati alle attività più nobili: sarti, profumieri, librai, gioiellieri, divisi per corporazione.

Il souk at-Truk soddisfaceva le esigenze di abbigliamento dei turchi; il Souk des Chéchias – di cui alcuni negozi sono ancora attivi – si occupava delle rifiniture e della vendita di questi berretti in feltro rosso, specialità di Tunisi, ricercati in tutto l’Impero Ottomano.

Il souk el-Attarine (souk dei profumi)

Il souk el-Attarine (souk dei profumi)

I turchi costruirono moschee specifiche per praticare il loro rito Hanafi. A differenza delle moschee tradizionali in Tunisia, questi edifici includono la tomba del loro fondatore; sono riconoscibili anche per il minareto a sezione ottagonale, coronato da un balcone e da una lanterna.

La prima di queste moschee è quella di Youssef Dey, accanto alla Kasbah, costruita nel 1616. Snella e meglio decorata, la moschea Hammouda Pasha riflette la prosperità acquisita dalla città quarant’anni dopo.

Tuttavia, solo una moschea ottomana a Tunisi è modellata sull’Hagia Sophia o Sulaymaniya di Istanbul: la moschea Sidi Mehrez, sormontata da una grande cupola circondata da cupole più piccole.

Nella Tunisia ottomana, il potere fu inizialmente detenuto dai Deys, capi della milizia giannizzeria; poi, rapidamente, dai Bey, alla testa dell’esercito incaricato di attraversare il paese per riscuotere le tasse. Questi ultimi presero il titolo di Pasha (governatore), poi si liberarono in gran parte dalla tutela di Istanbul

A questo periodo risalgono le superbe madrase, collegi religiosi destinati a formare avvocati e funzionari pubblici. Una delle più belle è la Madrasah es-Slimaniya, con il suo patio con eleganti arcate, i suoi pannelli a bouquet di ceramica in stile ottomano, il suo soffitto a cupola decorato con delicati arabeschi.

Furono anche costruite molte zaouïas, fondamenta religiose, come quella di Sidi Ibrahim er-Riahi con l’esuberante decorazione di gesso scolpito. Dal XVIII secolo, i membri della famiglia Beylical furono sepolti in un vasto complesso funerario sormontato da cupole, Tourbet el-Bey.

Anche la maggior parte dei palazzi nascosti dietro porte splendidamente decorate risalgono all’era ottomana. Le loro stanze sono organizzate intorno a patii circondati da archi e rivestiti di ceramica. Pietra scolpita, oggetti in legno dipinti con mazzi di fiori o arabeschi, bacini, pannelli in ceramica e intarsi di marmo… il loro arredamento combina armoniosamente lo stile tradizionale con molteplici influenze turche, spagnole e italiane.

Il palazzo di Dar Hussein

Abbandonata nel XX secolo a favore di nuovi quartieri, la medina di Tunisi ha conservato i suoi monumenti più belli e la sua atmosfera. È un mondo a parte dove si incontrano il lussuoso e il popolare, l’antico e il moderno, il religioso e il profano; un luogo dove si coniugano la forza di un’antica tradizione e l’apertura al mondo.

Hobbies:

Sorella gemella di quella di Kairouan e costruita allo stesso tempo, la Grande Moschea ez-Zitouna è un vasto santuario che occupa 5000 m2 nel cuore della medina. Il suo aspetto esterno deve molto agli elementi decorativi aggiunti nel X secolo: archi con chiavi di volta rosse e bianche, nicchie giustapposte, intarsi in pietra a colori alternati.

La Moschea Kasbah (XIII secolo) faceva parte della cittadella hafside, oggi scomparsa. Il suo minareto a base quadrata e decorazione a diamante si ispira alla Koutoubia di Marrakech, capitale della dinastia almohade; ora è il minareto più antico di Tunisi. Fu usato come modello durante la ricostruzione di quella della Grande Moschea nel 1894.

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Dar Othman è uno dei palazzi più antichi dell’era ottomana. La sua sontuosa facciata esterna in marmo bianco e nero, i suoi pannelli in ceramica e gesso scolpito, i suoi archi a ferro di cavallo sostenuti da capitelli andalusi sono notevoli nell’arte tunisina dell’inizio del XVII secolo.

La Moschea Hammouda-Pasha (dal nome di uno dei più grandi Bey di Tunisi) riflette la prosperità della città nel XVII secolo. Il suo minareto ottagonale, tipico delle moschee turche, è sottile e slanciato; un elegante intarsio marmoreo adorna il mausoleo del sovrano, attiguo alla sala di preghiera.

La moschea Mohamed-Bey (fine XVII secolo) è anche conosciuta come la moschea Sidi Mehrez. È l’unico a Tunisi a rispettare la pianta delle grandi moschee di Istanbul: una stanza quadrata circondata dal cortile su tre lati, e sormontata da una grande cupola centrale completata da cupole più piccole. L’edificio incompiuto, tuttavia, è privo di minareti.

La seconda dinastia di Bey, gli Husseiniti, costruì un complesso funerario privato nel cuore della medina chiamato Tourbet el-Bey. È un insieme di cortili e stanze riccamente decorati, sormontati da cupole, a volte rotonde, a volte ovali. Le tombe maschili sono sormontate da un copricapo turco o da un turbante scolpito nel marmo.

Texte : © G. Mansour, “Tunisie, patrimoine universel”, Dad Editions, 2016
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