Kairouan è una città della Tunisia centrale e capitale dell’omonimo governatorato. Si trova a 150 chilometri a sud-ovest di Tunisi ea cinquanta chilometri a ovest di Sousse. Kairouan è la quarta città santa dell’Islam, una città ricca di storia e di edifici religiosi che hanno segnato la storia architettonica della Tunisia. Popolata da 139.070 abitanti nel 2014, è spesso indicata come la quarta città santa (o sacra) dell’Islam e la prima città santa del Maghreb.

Kairouan fu fondata da Okba Ibn Nafaâ nel 670 e costruita con materiali di riutilizzo provenienti dalle rovine romane che disseminavano la regione, nonostante l’ostilità delle popolazioni berbere, che si ribellarono sotto la guida della profetessa Al Kahena. Ma furono costretti a cedere e Kairouan divenne la capitale. Ha eretto la Grande Moschea di Kairouan, che rimane uno dei monumenti più prestigiosi dell’Islam. Il comandante dei primi eserciti che invasero il Maghreb nell’ambito delle espansioni musulmane in Africa, Okba Ibn Nafaâ, stabilì al centro la Grande Moschea e fondò la città accanto alla quale installò un palazzo e gettò le basi per la via principale . . Distribuì appezzamenti di terra ai suoi soldati e la città iniziò quindi ad espandersi.

Kairouan è stata la prima città musulmana ad essere costruita in Nord Africa, la sua influenza culturale e scientifica ha raggiunto, dal IX secolo, i confini dell’Europa e dell’Asia. Nel X secolo il diametro della città raggiungeva i 4 km, e contava già più di centomila abitanti, una quindicina di arterie che partivano dalla grande moschea, in una configurazione circolare che ricordava Baghdad. Dopo un parto doloroso, segnato dalle attività berbere contro la città guidata dai Kahéna, Kairouan prosperò durante l’era della dinastia Aghlabid che ne fece una delle più grandi metropoli del Mediterraneo, rivaleggiando con Cordoba e Foust (in Egitto).

Kairouan, città di intellettuali, conoscenza e cultura, risplendeva in tutto il Maghreb. Già nel IX secolo vi fu fondata un’accademia specializzata in traduzione, astronomia, geometria, medicina e aritmetica. Ma uno degli aspetti salienti del contributo di Kairouan è stato il ruolo spirituale che ha svolto nel consolidare la fede musulmana nella regione. Ma presto sono arrivate le prove.

La città resiste agli assalti dei Fatimidi, costringendoli a fondare la loro capitale a Mahdia. Indebolita dalla guerra civile condotta dalle fazioni antagoniste, cedette agli assalti degli Ilali che la distrussero e saccheggiarono nel 1057. La città conobbe un relativo rinascimento con gli Hafsidi, nel XIV secolo, poi con gli Husseiniti ma senza ritrovare il suo piazza della città vecchia. Nel 1861 la città copriva solo un quarto di quella che era stata e contava solo 12mila abitanti.

Kairouan oggi

Kairouan oggi è la sede di un governatorato; la popolazione della città supera i 150.000. L’attuale città è costituita dalla medina, circondata dai suoi bastioni e dai quartieri moderni che raggruppano i servizi amministrativi: sede del governatorato, comune, banche, alberghi, centro commerciale, ecc.

La medina di Kairouan costituisce un vero e proprio museo vivente di arte e architettura arabo-musulmana, i suoi monumenti, suk, case e vicoli rimangono ancora un’eloquente testimonianza del suo prestigioso passato.

Kairouan ha anche mantenuto una certa vocazione di città santa; è ancora la capitale spirituale del paese. Le feste religiose assumono un fascino particolare e vengono celebrate con splendore. Le notti del mese di Ramadan sono memorabili. La città ospita ogni anno la cerimonia ufficiale del Mouled (anniversario della nascita del profeta) che si tiene presso la Grande Moschea e presso il mausoleo di Sidi-Saheb, compagno del profeta. In questa occasione, la città drena una notevole folla di visitatori tunisini e stranieri.

I tanti suk tradizionali della città sono specializzati per ramo di attività: suk della lana, tessitori, pellettieri, intagliatori, suk dei tappeti dove i tappeti sono ancora venduti all’asta… Questi suk occupano il centro della medina, ma altre cosiddette attività artigianali disordinate sono collocati al di fuori dei bastioni, come quello dei Nhaiçia, caldaie, lattonieri e tintori. Ma l’attività artigianale più sviluppata è quella del tappeto, impiega una forza lavoro essenzialmente femminile. Il tappeto Kairouan è famoso in tutto il mondo, Kairouan è sempre stato conosciuto per la sua lavorazione artigianale. Sono le donne che li realizzano in casa o in piccoli laboratori. Il tappeto Kairouan è un punto di riferimento in questo settore. Una parte della produzione viene esportata in tutti i continenti.

Infine, Kairouan è anche un’arte culinaria ancestrale; il Makroudh, le diverse varietà di pane, la ciambella al miele sono solo esempi rivelatori della ricchezza di questa cucina di Kairouan.

  • Dove andare:
    • Grande Moschea di Kairouan
    • Medina di Kairouan
    • Moschea Sidi Sahbi
    • Bir Barouta
    • bacini aghlabiti
    • La Moschea delle Tre Porte
    • Dar Hassine Allani
    • souk
    • Museo di Arte Islamica di Raqqada
    • Parco Nazionale Djebel Serj
    • Parco Nazionale Djebel Zaghdoud
  • Dove mangiare :
    • Dar Abderrahman Zarrouk
    • Ristorante turistico El Brija
    • Ristorante Nakcha
    • A casa della nonna
    • Ristorante Marhaba
    • Piccolo Mondo

Kairouan si trova a metà strada tra la costa e una catena montuosa, la dorsale tunisina. Una rete di strade spesso affascinanti permette di esplorare molti punti di interesse, come i siti archeologici in mezzo alla natura o le località turistiche della costa.